不會原地爆炸的炮彈樹陸續開花

西雙版納熱帶植物園 2019-06-20

  你可曾聽說過老莖生花或老莖結果?即植物的花和果不生于枝頭而是長在樹的主干上,這是熱帶植物十分奇特的一種生長現象。近日,中國科學院西雙版納熱帶植物園百花園中就有這么一種奇特植物開花了,它的花大而醒目,成串生于樹干靠下的位置,成為游人駐足觀賞的焦點。

  炮彈樹(Couroupita guianensis)為玉蕊科落葉大喬木,原產于中、南美洲熱帶雨林,因樹形美觀,冠大陰濃,花果獨特,被全球熱帶地區作為觀賞花木引種栽培。花朵排列為總狀花序,花瓣朱紅色,十分艷麗,5~6枚花瓣開展如碗狀,環抱住中央一枚聯合成U型的雄蕊群。雄蕊在結構和功能上有明顯分化,這種現象稱為“雄蕊異型”。其中花絲比較長的雄蕊聯合成頂端分裂如海葵狀的觸須,伸出花冠外,花粉在功能上是敗育的,主要是為傳粉者提供食物。而另一種花絲較短的雄蕊,基部聯合成圓盤狀的毛刷,藏于花冠內部,花粉是可育的,可以讓另一朵花授粉成功后結實。

  炮彈樹不僅花朵奇特,連結出的果實也十分有趣。它的果實球形,茶褐色,直徑約15-20厘米,像極了生銹的古代炮彈,當成熟果實從樹上掉落還會發出一聲悶響,故而得名炮彈樹。炮彈樹的果實看似充滿了水分和果肉,但實際上成熟后的果肉有十分刺鼻的臭味,并不能被人類食用。網上盛傳炮彈樹的果實是十分危險的,落地后會原地爆炸并造成路人傷亡等,但這些傳聞都是不可信的。實際上炮彈樹的果實外殼十分堅硬,成熟后也不會輕易裂開,更不會引起爆炸。不過遺憾的是,根據多年觀測,版納園引種的炮彈樹結實率較低,可能是冬季氣溫較低的緣故。

  版納植物園百花園、樹木園、藤本園、蘇鐵園、綜合保護區等多個專類園區均有種植炮彈樹,目前百花園孔雀湖邊種植的12株炮彈樹中有幾株均已抽出花序,預計可連續開放出數十朵花,請廣大游客趁此時機前往觀賞,一睹“老莖生花”的奇葩芳容。

  百花園一株炮彈樹進入盛花期(朱仁斌 攝) 

  長在主干上的炮彈樹花序

 

  炮彈樹的花朵特寫

 

  炮彈樹花朵的雄蕊結構特寫(莫海波 攝) 

  左:分離開的雄蕊群的兩部分,上為可育雄蕊群,下為敗育雄蕊群;

  右上:花后脫落的整個雄蕊群,外觀呈扁平的U形(側面觀);

  右下:可育雄蕊群的頂面觀(左)及敗育雄蕊群(右)

 
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